हमें अगली महामारी को रोकने के लिए और अधिक स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं की आवश्यकता है

हेCOVID-19 महामारी के दौरान 115,000 स्वास्थ्य और देखभाल कर्मियों की मृत्यु हो गई। एक चिकित्सक के रूप में, जिसने COVID-19, मलेरिया और इबोला के रोगियों की देखभाल की है, मैंने देखा है कि बहुत से सहकर्मी अग्रिम पंक्ति में अंतिम बलिदान देते हैं। मुझे आश्चर्य नहीं है कि TIME के ​​​​सर्वेक्षण का जवाब देने वाले विशेषज्ञों ने दुनिया के सार्वजनिक स्वास्थ्य कर्मचारियों को, विशेष रूप से ग्रामीण और दूरदराज के क्षेत्रों में, अगले महामारी की तैयारी के लिए लगभग 50 रणनीतियों में से शीर्ष पांच में से एक के रूप में स्थान दिया है। लेकिन मुझे चिंता है कि उन्होंने इसे शीर्ष पांच में सबसे कम व्यवहार्य रणनीति का स्थान दिया।

विशेषज्ञों ने उभरते सार्वजनिक स्वास्थ्य संकटों के लिए अलार्म बढ़ाने के लिए नई प्रणालियों की आवश्यकता को उच्च स्थान दिया। लेकिन अलार्म खुद नहीं बजते, स्वास्थ्य कार्यकर्ता करते हैं। विशेषज्ञों ने नए वैक्सीन अनुसंधान, वित्तपोषण और निर्माण की आवश्यकता को उच्च स्थान दिया। लेकिन टीके खुद को वितरित नहीं करते हैं, स्वास्थ्य कार्यकर्ता करते हैं।

COVID-19 से पहले, दुनिया को इतिहास में सबसे खराब स्वास्थ्य कर्मियों की कमी का सामना करना पड़ा; हमें इस दशक के अंत तक 18 मिलियन और चाहिए। और शहरों में केंद्रित डॉक्टरों और नर्सों के साथ, दूरदराज के ग्रामीण समुदायों में अंतर सबसे बड़ा है, जिसका हम सभी के लिए जीवन या मृत्यु के परिणाम हैं। लगभग 75% नए संक्रामक रोग जूनोटिक हैं – रोगजनक जो जानवरों से मनुष्यों में छलांग लगाते हैं – और अक्सर उष्णकटिबंधीय जंगलों जैसे ग्रामीण क्षेत्रों में उभरते हैं जहां मनुष्य उन जानवरों के निकट संपर्क में होते हैं जिनका वे शिकार करते हैं, खाते हैं, खरीदते हैं और बेचते हैं। मलेरिया, जीका, एचआईवी/एड्स, इबोला, और कुछ कोरोनाविरस सभी इस तरह से उभरे।

ग्रामीण क्षेत्रों में स्वास्थ्य कर्मियों के बिना, प्रकोप महीनों तक नहीं चल सकता है, यदि वर्षों में नहीं। मैंने 2014 में पश्चिम अफ्रीका में पहली बार देखा कि कैसे स्वास्थ्य कर्मियों की कमी ने इबोला के प्रकोप को महीनों तक बिना रुके रहने दिया, जिससे यह जंगल की आग की तरह फैल गया। अमेरिका में, लंबे समय से नासमझ ग्रामीण स्वास्थ्य विभागों ने COVID-19 संपर्क अनुरेखण के साथ संघर्ष करने के लिए संघर्ष किया। अगली महामारी भी ग्रामीण क्षेत्रों में उभरने की संभावना है, खासकर जब वनों की कटाई जानवरों, उपन्यास रोगजनकों और मनुष्यों को निकट संपर्क में लाती है।

अगली महामारी को रोकना समुदायों के भीतर स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं की एक स्थायी सेना पर निर्भर करता है। अमेरिकी राष्ट्रपति की मलेरिया पहल और अंतर्राष्ट्रीय विकास के लिए अमेरिकी एजेंसी में, हमने ग्रामीण अफ्रीका और दक्षिण पूर्व एशिया में सैकड़ों हजारों सामुदायिक स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं को प्रशिक्षित और सुसज्जित करने में मदद की है ताकि वे घर-घर जाकर बिना निदान वाले बुखार वाले लोगों का परीक्षण कर सकें, उनका इलाज कर सकें। मलेरिया के साथ और बिना ट्राइएज वाले। उस निवेश ने देशों को COVID-19 से लड़ने में भी मदद की है। लाइबेरिया से थाईलैंड तक, बुखार से पीड़ित लोगों की तलाश करने वाले सामुदायिक स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं ने COVID-19 वाले लोगों को पाया, उनके संपर्कों को ट्रैक किया, मास्क के उपयोग को बढ़ावा दिया और COVID-19 टीकों के बारे में शिक्षित किया।

लेकिन बहुत से समुदाय और नर्सों जैसे अन्य फ्रंटलाइन स्वास्थ्य कार्यकर्ता असुरक्षित, अशिक्षित और कम वेतन वाले रहते हैं। जीनोमिक अनुक्रमण और टीकों की तरह, स्थानीय सार्वजनिक स्वास्थ्य कार्यकर्ता वैश्विक सार्वजनिक सामान हैं। स्वास्थ्य कर्मियों में महामारी की तैयारी के लिए डॉलर का निवेश हम सभी को सुरक्षित रखता है। वे हमारी अर्थव्यवस्थाओं को भी मजबूत बनाते हैं। प्रत्येक $1 के लिए एक देश सामुदायिक स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं में निवेश करता है, एक अनुमान के अनुसार $10 समाज को लौटाया जाता है. सामुदायिक स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं के माध्यम से टीकाकरण को बढ़ाना रोजगार सृजित करने का एक तेज़ तरीका है – नौकरियां जो बदले में, महामारी से सबसे तेज़ रास्ता बनाती हैं।

संपर्क करें पर पत्र@समय.कॉम.

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