यूरोपा की बर्फीली सतह पर छिपे हुए जल वाष्प की खोज की गई थी

वर्षों पुराने हबल अंतरिक्ष अवलोकनों का अध्ययन करने के बाद, एक वैज्ञानिक ने जल वाष्प के सभी नए संकेतों की खोज की यूरोपा. जब हमारे सौर मंडल की बात आती है, तो कुछ निश्चित गंतव्य होते हैं जो सुर्खियों में आते हैं। मंगल अभी कई लोगों के लिए केंद्र बिंदु है, चंद्रमा में फिर से दिलचस्पी दिखाई दे रही है, और बाकी सब कुछ मुख्यधारा की बातचीत में पीछे हट जाता है। हालांकि, एक स्थान जो रुचि में तेजी से बढ़ रहा है, वह है यूरोपा।

यूरोपा बृहस्पति की परिक्रमा करने वाले चार गैलीलियन चंद्रमाओं में से एक है। यह सौर मंडल का छठा सबसे बड़ा ज्ञात चंद्रमा है, इसकी सतह बर्फ से ढकी है, और व्यापक रूप से माना जाता है कि इसके कठोर बाहरी भाग के नीचे विशाल तरल महासागर हैं। अंतरिक्ष और विज्ञान समुदायों के बहुत से लोग मानते हैं कि यूरोपा की सतह के नीचे उस महासागर में विदेशी जीवन रह रहा है। यूरोपा को अपने मंगल और चंद्रमा के चचेरे भाइयों के समान ध्यान नहीं दिया जा सकता है, लेकिन इसके अनगिनत रहस्य हैं जो अभी उजागर होने की प्रतीक्षा कर रहे हैं।

यह नवीनतम खोज स्वीडन में केटीएच रॉयल इंस्टीट्यूट ऑफ टेक्नोलॉजी, स्पेस एंड प्लाज्मा फिजिक्स के सदस्य लोरेंज रोथ की कड़ी मेहनत से आई है। 1999 और 2015 के बीच यूरोपा के हबल द्वारा किए गए अवलोकनों का विश्लेषण करने के बाद, यह पता चला था कि चंद्रमा के एक विशेष गोलार्ध में जलवाष्प की एक सतत धारा है। हबल ने पहले 2013 में यूरोपा पर जल वाष्प पाया था जब उसने बर्फ के माध्यम से आने वाले प्लम (पृथ्वी पर गीजर के समान) पर कब्जा कर लिया था। हालांकि, इस नवीनतम खोज से पता चलता है कि जल वाष्प किसी भी व्यक्ति की तुलना में कहीं अधिक प्रचलित है।

इस खोज की ओर ले जाने वाले अवलोकनों में उस 16-वर्ष की अवधि में कैप्चर की गई कई छवियां और स्पेक्ट्रा हबल शामिल थे। विशेष रूप से, रोथ ने 1999, 2012, 2014 और 2015 में हबल द्वारा यूरोपा से ली गई पराबैंगनी रीडिंग को देखा – यूरोपा को देखने के लिए इन वर्षों को चुनना, जबकि यह विभिन्न कक्षीय स्थितियों में था। यह वही तकनीक है जिसका इस्तेमाल नासा ने जुलाई में बृहस्पति के चंद्रमा गैनीमेड पर जल वाष्प खोजने के लिए किया था। रोथ के अनुसार, “गैनीमेड पर जल वाष्प का अवलोकन, और यूरोपा के पीछे की तरफ, बर्फीले चंद्रमाओं के वायुमंडल की हमारी समझ को आगे बढ़ाता है। हालांकि, यूरोपा पर एक स्थिर जल बहुतायत का पता लगाना गैनीमेड की तुलना में थोड़ा अधिक आश्चर्यजनक है क्योंकि यूरोपा की सतह का तापमान गेनीमेड की तुलना में कम हैं।” भले ही यूरोपा गेनीमेड की तुलना में लगभग 60 ° F ठंडा है, लेकिन ये निष्कर्ष इस बात की पुष्टि करते हैं कि यूरोपा पर ठीक उसी तरह जल वाष्प बन रहा है।

जैसा कि ऊपर उल्लेख किया गया है, यूरोपा के सिर्फ एक गोलार्ध में जल वाष्प की खोज की गई थी – विशेष रूप से, इसका ‘पिछला गोलार्द्ध।’ जैसा कि नासा बताते हैं, यह यूरोपा का हिस्सा है कि “हमेशा अपनी कक्षा के साथ गति की दिशा के विपरीत होता है।” यूरोपा का दूसरा ‘अग्रणी’ गोलार्द्ध वह है जो अपनी कक्षा की दिशा में गति करता है। नासा गति में इस विभाजन के कारण को पूरी तरह से नहीं समझता है। किसी भी कारण से, अनुगामी गोलार्ध वाष्प की प्रचुर मात्रा का घर है जिसमें प्रमुख की कमी होती है।

इस खोज के आसपास की विषमताओं के बावजूद, यह अभी भी चारों ओर एक बड़ी जीत है। वैज्ञानिकों और खगोलविदों को अब यूरोपा के वायुमंडल और वहां मौजूद जल वाष्प की स्पष्ट समझ है। यह जानकारी भविष्य के यूरोपा मिशनों के लिए भी अत्यंत मूल्यवान साबित होगी। यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी ने अपने जुपिटर आइसी मून्स एक्सप्लोरर मिशन के हिस्से के रूप में यूरोपा का पता लगाने की योजना बनाई है, जैसा कि नासा ने 2024 में यूरोपा क्लिपर मिशन के साथ किया था। यूरोपा के बारे में बहुत कुछ अज्ञात है, लेकिन जब तक हम इस दिशा में आगे बढ़ते रहेंगे, कई इसके सबसे बड़े सवालों का जल्द ही खुलासा किया जाएगा।

स्रोत: नासा

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