ब्रॉडबैंड स्पेस रेस में यूके का मुकाबला एलोन मस्क से है

वे नग्न आंखों के लिए अदृश्य हैं, लेकिन एक खगोलविद की दूरबीन में प्रकाश की एक लकीर छोड़ सकते हैं। हमारे सिर के ऊपर, पृथ्वी की परिक्रमा करने वाले छोटे उपग्रहों का तारामंडल हर महीने विस्तार कर रहा है। अक्सर एक फ्रिज से बड़ा नहीं, वे एक नई अंतरिक्ष दौड़ का हिस्सा होते हैं क्योंकि प्रतिद्वंद्वी पृथ्वी पर सबसे कठिन स्थानों तक ब्रॉडबैंड इंटरनेट को बीम करने के लिए प्रतिस्पर्धा करते हैं।

सबसे आगे चल रहे हैं स्टारलिंक, जिसे अमेरिकी तकनीकी उद्यमी एलोन मस्क का समर्थन प्राप्त है, और वनवेब, जो आंशिक रूप से ब्रिटिश करदाता के स्वामित्व में है। 650 उपग्रहों का नेटवर्क बनाने की उत्तरार्द्ध की योजना यूके की अंतरिक्ष रणनीति का केंद्रबिंदु है, जिसे सितंबर में अनावरण किया गया था।

2020 में, वनवेब दिवालियेपन का सामना कर रहा था और सरकार को इसे बचाने के लिए राजी किया गया था। बोरिस जॉनसन के लिए यह स्वर्ग से एक उपहार था। यूरोपीय संघ के गैलीलियो उपग्रह परियोजना से ब्रेक्सिट द्वारा यूके को बाउंस किया गया था, और डोमिनिक कमिंग्स, प्रौद्योगिकी विंक और मुख्य सलाहकार थे, जो नेटवर्क को अंतरिक्ष में वापस जाने के मार्ग के रूप में बताते थे।

उस समय वनवेब स्मार्टफोन के नक्शे से लेकर आपातकालीन सेवाओं की ट्रैकिंग तक किसी भी चीज की सटीक स्थिति की जानकारी प्रदान करने के लिए उपग्रहों का उपयोग करने पर केंद्रित था।

जॉनसन द्वारा २०% हिस्सेदारी पर करदाताओं के £ ४०० मिलियन के बंटवारे को कमिंग्स द्वारा उच्च-जोखिम, उच्च-इनाम निवेश के एक आदर्श उदाहरण के रूप में देखा गया था, जिसे सरकार को तकनीकी धीमी लेन में छोड़े जाने से बचने के लिए आवश्यक था। दूसरों ने इसे जनता के पैसे का एक निरर्थक जुआ और “राष्ट्रवाद को ठोस औद्योगिक नीति को रौंदना” कहा। कुछ विशेषज्ञों ने सुझाव दिया कि ब्रिटेन ने “गलत उपग्रह खरीदे”। वनवेब के निचले पृथ्वी कक्षा के इंटरनेट उपग्रह, उन्होंने कहा, गैलीलियो, अमेरिका के जीपीएस और रूस के ग्लोनास जैसे उच्च-कक्षा पोजिशनिंग सिस्टम से कमतर थे।

लेकिन अब, उपग्रह ब्रॉडबैंड विस्फोट की मांग के साथ, ब्रिटेन – शायद अनजाने में – खुद को एक और अभिनव अभी तक नवेली अंतरिक्ष उद्योग में एक प्रमुख सीट खरीद सकता है।

रिजुवेनेटेड वनवेब ने जापान के सॉफ्टबैंक, अमेरिका के ह्यूजेस नेटवर्क सिस्टम्स और भारत के भारती एंटरप्राइजेज से निवेश आकर्षित किया है। 38.6% के साथ भारती सबसे बड़ी शेयरधारक है, जबकि यूके 45% से 19.3% तक बिक गया है, सॉफ्टबैंक और फ्रांस के यूटेलसैट के बराबर है, जो इस महीने £120m इंजेक्शन की योजना बना रहा है।

वनवेब और स्टारलिंक एकमात्र ऐसे ब्रॉडबैंड ऑपरेटर हैं जिन्होंने वास्तव में उपग्रहों को अंतरिक्ष में रखा है, और वनवेब विशेष रूप से दूरदराज के क्षेत्रों में तेजी से इंटरनेट एक्सेस का एक कंबल प्रदान करने के लिए तैयार है। विश्लेषकों का कहना है कि समस्या यह है कि जॉनसन, जिसने अभी कुछ हफ्ते पहले ब्रिटेन की महत्वाकांक्षी नई अंतरिक्ष रणनीति का अनावरण किया था – जिसे तुरंत गैलेक्टिक ब्रिटेन कहा जाता है – को अभी तक इसकी क्षमता दिखाई नहीं दे रही है।

वनवेब-स्पेसएक्स


यूनिवर्सिटी कॉलेज लंदन में स्पेस जियोडेसी के प्रोफेसर मारेक ज़ीबार्ट ने कहा, “जब यूके गैलीलियो से हट गया, तो हमने कुछ प्रकार की सेवाओं तक पहुंच खो दी, जो हमारे राष्ट्रीय बुनियादी ढांचे के लिए आवश्यक थीं।” “सरकार ने वनवेब को पीएनटी वितरित करने के एक सस्ते और त्वरित तरीके के रूप में स्पिन करने की कोशिश की [positioning, navigation and timing] सेवाएं, और यह सिर्फ एक बहुत बुरा विचार था। उन्होंने अभी तक इस विचार को नहीं छोड़ा है।”

उनका कहना है कि फ्लिपसाइड यह है कि 322 वनवेब उपग्रह पहले से ही कक्षा में हैं और इसका नक्षत्र लगभग आधा पूरा हो गया है, यूके एक आकर्षक और भू-राजनीतिक रूप से लाभप्रद ब्रॉडबैंड बाजार को भुनाने के लिए अच्छी तरह से स्थित है।

“एक बार जब आप उपग्रहों को लॉन्च करके अंतरिक्ष के एक हिस्से पर कब्जा करना शुरू कर देते हैं, तो यह जंगली पश्चिम भूमि हड़पने जैसा होता है: अन्य लोगों को वहां भी काम करना बहुत कठिन लगता है,” ज़ीबार्ट ने कहा। “आप देख सकते हैं कि बहुत से लोग इस तरह की तकनीक को लॉन्च करने की कोशिश कर रहे हैं [and] यदि यह सब काम करता है तो यह यूके को तकनीकी रूप से अग्रणी स्थिति में लाएगा। इस तरह के संचार बुनियादी ढांचे तक पहुंच बनाना यूके सरकार के हित में है। अंतरिक्ष नीति के नजरिए से, पृथ्वी की निचली कक्षा के संचार उपग्रह प्रतिमान का एक टुकड़ा प्राप्त करना वास्तव में समझदार है, क्योंकि यह नया प्रतिमान है। ”

वाशिंगटन राज्य स्थित स्टारलिंक, मस्क के संसाधनों और अपने निपटान में पूरे स्पेसएक्स बेड़े के साथ, अमेज़ॅन की कुइपर परियोजना सहित प्रतिद्वंद्वियों पर एक मार्च चुरा लिया है। इसने लगभग १,८०० उपग्रहों को लॉन्च किया है, अन्य १०,००० के लिए अनुमोदन प्राप्त किया है, और ४२,००० के एक समूह के लिए एक आवेदन प्रस्तुत किया है – जबकि वनवेब को छोड़कर सभी अभी भी जमीन पर हैं।

सैटेलाइट ब्रॉडबैंड के संभावित ग्राहक उत्तर कोरिया और अफगानिस्तान जैसे शासनों में सेंसरशिप को चकमा देने वाले हो सकते हैं

स्टारलिंक एकमात्र ऑपरेटर भी है जिसने अंतरिक्ष से सिग्नल को 300 एमबीपीएस तक की इंटरनेट सेवा में संसाधित करने के लिए एक कार्यात्मक ग्राउंड टर्मिनल विकसित किया है, जो मस्क का कहना है कि इस महीने अपने साल भर के बीटा परीक्षण चरण को समाप्त करने के लिए शेड्यूल पर है। यह वर्ष के अंत तक अपने निश्चित स्थान रिसीवर, उपनाम डिश मैकफ्लैटफेस का एक मोबाइल संस्करण पेश करने की उम्मीद करता है।

कुइपर परियोजना, इस बीच, जेफ बेजोस से $ 10 बिलियन के निवेश के साथ, 3,236 उपग्रहों के लिए संघीय अनुमोदन है, और अप्रैल में अपनी पहली नौ तैनाती उड़ानों के लिए यूनाइटेड लॉन्च एलायंस के साथ एक अनुबंध पर हस्ताक्षर किए, अभी तक निर्धारित तारीखों पर। अन्य परियोजनाओं में चीन से 13,000-मजबूत तारामंडल शामिल हैं; निजी कंपनी एस्ट्रानिस का एक सूक्ष्म-उपग्रह उद्यम जो अलास्का को लक्षित कर रहा है; और टेलीसैट, एक कनाडाई कंपनी जिसने अपने नियोजित 298-उपग्रह नेटवर्क के लिए CA$1.44bn (£841m) सरकारी अनुदान जीता।

ईयू 2024 तक उपग्रह ब्रॉडबैंड प्रदान करने के लिए एक नक्षत्र शुरू करने की जांच कर रहा है। “हमारे पास 2040 में पहली सेवा नहीं हो सकती है। अगर हम ऐसा करते हैं, तो हम मर चुके हैं,” एयरबस स्पेस सिस्टम्स के प्रमुख जीन-मार्क नासर, जो व्यवहार्यता का नेतृत्व कर रहे हैं अध्ययन, जनवरी में यूरोपीय अंतरिक्ष सम्मेलन को बताया। पिछले महीने, हालांकि, संडे टेलीग्राफ ने बताया कि ब्रसेल्स वनवेब में अपने स्वयं के निवेश पर विचार कर रहा था, जिससे यूरोपीय संघ के मौजूदा यूके-इंडियन कंसोर्टियम में स्टारलिंक को लेने की संभावना बढ़ गई।

फिर भी वनवेब, पहले से ही $ 5 बिलियन के सुरक्षित निवेश के साथ, स्टारलिंक और अंततः कुइपर, ग्राहक आधार के दायरे, धन या आकार के लिए सक्षम होने की संभावना नहीं है।

न ही प्रयास कर रहा है। वनवेब के मुख्य कार्यकारी नील मास्टर्सन ने सीएनबीसी को बताया कि उनका मानना ​​​​है कि सैटेलाइट ब्रॉडबैंड की मांग कई विक्रेताओं का समर्थन कर सकती है। “कुछ क्षेत्र हैं जहां हम प्रतिस्पर्धा करेंगे, लेकिन सरकारें हमेशा एक से अधिक सेवाएं खरीदेंगी,” उन्होंने कहा। “कई खिलाड़ी अपने बाजार को संबोधित करने में सफल होंगे।”

सैटेलाइट ब्रॉडबैंड ने भी आलोचना को आकर्षित किया है। खगोलविद और पर्यावरणविद कम कक्षा में उपग्रहों से होने वाले प्रकाश प्रदूषण से नाराज़ हैं, और अंतरिक्ष मलबे के ट्रैकर्स टकराव के अत्यधिक जोखिम की ओर इशारा करते हैं। ज़ीबार्ट के छात्रों ने कक्षा में उपग्रहों की संख्या में खतरनाक स्पाइक दिखाते हुए 10 साल का परिदृश्य तैयार किया।

बफ़ेलो विश्वविद्यालय के प्रोफेसर जॉन क्रैसिडिस, जो अंतरिक्ष कबाड़ पर नासा को सलाह देते हैं, ने कहा: “हम पहले से ही सॉफ्टबॉल आकार और बड़ी 23,000 वस्तुओं की निगरानी कर रहे हैं। टक्कर से बचने के मामले में कई और उपग्रहों को जोड़ने के लिए एक मुद्दा बनने जा रहा है।”

लेकिन बाजार असीम प्रतीत होता है। व्यावसायिक वेबसाइट क्वार्ट्ज द्वारा हाइलाइट किया गया एक संभावित ग्राहक समूह, उत्तर कोरिया और अफगानिस्तान जैसे शासनों में सेंसरशिप को दरकिनार करने के इच्छुक हो सकते हैं। अधिक पारंपरिक ग्राहकों में आपातकालीन सेवाएं, सैन्य, कृषि और क्रूज उद्योग शामिल होंगे – कोई भी तेजी से इंटरनेट एक्सेस की मांग कर रहा है जहां वायर्ड कनेक्शन उपलब्ध नहीं हैं।

वनवेब में सरकार के निवेश के वास्तुकार कमिंग्स लंबे समय से सरकार से दूर हैं, लेकिन ब्रिटेन के अंतरिक्ष उद्योग में £16 बिलियन प्रति वर्ष और 45,000 नौकरियों के साथ, जॉनसन के पास वनवेब से पीछे हटने का कोई कारण नहीं है।

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