गति दानव: पाशविक बल या नियंत्रित आक्रमण?

मानक क्रिकेट गेंद का वजन लगभग 5½ औंस होता है; यह परिधि में 9 इंच से अधिक नहीं हो सकता है, जिसका व्यास 2.86 इंच से अधिक नहीं है। इसका कोर कॉर्क से बना होता है जिसे कसकर घाव के तार के साथ स्तरित किया जाता है और एक चमड़े के मामले से सिले हुए सीम के साथ कवर किया जाता है। खेल के लंबे और छोटे रूपों में उपयोग के लिए गेंद को फिर लाल या सफेद रंग से लेपित किया जाता है। मोटे तौर पर एक टेनिस बॉल के आकार की, यह सीम द्वारा बनाई गई तेज लकीरों के साथ ठोस है। एक तेज गेंदबाज के हाथों में यह विनाश का हथियार हो सकता है क्योंकि बल्लेबाज अपना बचाव करने की कोशिश करते हैं और गेंद पर रन बनाते हैं।

इतिहास के दस सबसे तेज गेंदबाजों ने टेस्ट स्तर पर मिश्रित भाग्य का आनंद लिया है। चोट, रूप की हानि और अनुशासनहीनता का एक जिज्ञासु मिश्रण उस विस्फोटक शक्ति के साथ न्याय नहीं करता है जो कभी-कभी बहुत कम समय के लिए जल जाती है। सर्वकालिक सूची में सबसे ऊपर पाकिस्तान के शोएब अख्तर हैं, जो 2003 में विश्व कप के दौरान 100.2 मील प्रति घंटे की रफ्तार से दौड़े थे। रावलपिंडी एक्सप्रेस तथा बाघ; अधिक कल्पनाशील शीर्षक लेखक सामने आए परमाणु पुनः अख्तर. जबकि अख्तर का टेस्ट रिकॉर्ड अच्छा है, यह उस प्रतिष्ठा को झुठलाता है जिसने इतना अधिक वादा किया था। उन्होंने 10 साल में 46 टेस्ट मैच खेले और 25.69 की औसत से 178 विकेट लिए। एक ही अवधि में परीक्षणों और विकेटों की संख्या को दोगुना करने की उम्मीद होगी।

हालाँकि, अख्तर चोटों और खराब स्वभाव से त्रस्त थे, जो उन्हें नियमित रूप से परेशानी में डालते थे। 2003 में पहली बार गेंद से छेड़छाड़ के लिए प्रतिबंध लगा दिया गया था, और अगले वर्ष उन्हें दक्षिण अफ्रीका के पॉल एडम्स को गाली देने के लिए मंजूरी दे दी गई थी। 2006 में अख्तर ने नाड्रोलोन के लिए सकारात्मक परीक्षण के रूप में हिट जारी रखा। हालांकि दो साल के प्रतिबंध को अंततः क्रिकेट के बुरे लड़के के रूप में स्थापित किया गया था। टीम के साथियों के साथ कई भगदड़ और पाकिस्तान क्रिकेट बोर्ड के साथ एक अशोभनीय स्लैंगिंग मैच सहित और अधिक विवाद हुए, जिसके परिणामस्वरूप आगे प्रतिबंध लगा।

चोटों ने अपनी भूमिका निभाई लेकिन अख्तर के रवैये के कारण अक्सर उन्हें टेस्ट टीम से बाहर कर दिया गया। दिलचस्प बात यह है कि एक दिवसीय अंतरराष्ट्रीय मैचों में उनके रिकॉर्ड ने उनके टेस्ट करियर को पीछे छोड़ दिया। उन्होंने 163 एकदिवसीय मैच खेले और 24.97 की औसत से 247 विकेट लिए; और वह राक्षस डिलीवरी इंग्लैंड के खिलाफ पूर्वोक्त विश्व कप मैच के दौरान पहुंची। एक दिवसीय प्रारूप निश्चित रूप से तेज गेंदबाजों के लिए दयालु प्रतीत होगा और अख्तर कोई अपवाद नहीं थे। वे एक दिवसीय खेल में 10 से अधिक ओवर नहीं फेंकेंगे, लेकिन टेस्ट मैच के एक दिन के दौरान 20 ओवर से अधिक गेंदबाजी करने की आवश्यकता हो सकती है।

ऑस्ट्रेलियाई ब्रेट ली ने भी खेल के लघु संस्करण में अपने अंतरराष्ट्रीय करियर का विस्तार किया। वह २००५ में न्यूजीलैंड के खिलाफ १००.१ मील प्रति घंटे की गति के बाद सर्वकालिक सूची में अख्तर से पीछे हैं। किसी भी गेंदबाज की तरह ली उस गति को लंबे समय तक बनाए नहीं रख सके। हालांकि, वह लगातार 71-81 मील प्रति घंटे की सीमा में था, और इस गति से गेंदबाजी करने के तनाव ने इसका असर डाला। उनकी पीठ, टखने और कोहनी में लगातार चोटें आईं। उन्होंने 76 टेस्ट मैचों में 30.81 की औसत से 310 विकेट लिए। एक लंबे एकदिवसीय करियर ने ली को स्वस्थ आंकड़े दिए क्योंकि उन्होंने 221 एकदिवसीय मैचों में 23.36 की औसत से 380 विकेट लिए। अख्तर के विपरीत, वह कहीं भी विवादास्पद नहीं थे। उनके तेज गेंदबाजों की किट के आने पर संदिग्ध स्वभाव स्पष्ट रूप से गायब था। उनके सबसे करीब एक अवैध गेंदबाजी एक्शन की रिपोर्ट और विषम बीमर देने का आरोप था – निश्चित रूप से सभी तेज गेंदबाजों के लिए एक संस्कार?

शॉन टैट उन पांच ऑस्ट्रेलियाई खिलाड़ियों में से एक हैं जो सबसे तेज गेंदबाजों की शीर्ष 10 सूची में शामिल हैं। 6 फीट 5 इंच पर वह किसी भी बल्लेबाज और उपनाम के लिए एक डराने वाला दृश्य था जंगली बात अच्छी कमाई की थी। हालाँकि, निरंतरता हमेशा एक समस्या होगी क्योंकि टैट को अपने गेंदबाजी एक्शन के साथ संघर्ष करना पड़ा। उन्होंने तीन साल में फैले केवल 3 टेस्ट मैच खेले। उन्होंने ९७ के लिए ३ के सर्वश्रेष्ठ गेंदबाजी आंकड़ों के साथ ६०.४० के औसत से ५ विकेट लिए। सीमित ओवरों के क्रिकेट के कम मांग वाले प्रारूप ने फिर से एक उपयोगी आउटलेट प्रदान किया। टैट ने 35 वनडे में 23.56 की औसत से 62 विकेट लिए। इंग्लैंड के खिलाफ १००.१ मील प्रति घंटे की एक डिलीवरी ने उन्हें साथी देश के ब्रेट ली के साथ बराबरी पर ला खड़ा किया। टैट का करियर चोट से भरा हुआ था और उनकी क्रमिक सेवानिवृत्ति तब शुरू हुई जब उन्होंने 2009 में प्रथम श्रेणी क्रिकेट से संन्यास ले लिया। दो साल बाद एकदिवसीय मैचों से संन्यास ले लिया, जबकि एक पुरानी कोहनी की समस्या ने उन्हें 2017 में पूरी तरह से रोकने के लिए मजबूर कर दिया।

यह शायद आश्चर्य की बात है कि जेफ थॉमसन ने 4 . से अधिक का अंत नहीं कियावां तेज गेंदबाजों की सूची में। इतिहास के कुछ महानतम बल्लेबाजों ने टॉमो डिलीवरी की क्रूरता की गवाही दी है। विव रिचर्ड्स, सुनील गावस्कर और क्लाइव लॉयड सभी इस बात से सहमत हैं कि वह अब तक के सबसे तेज गेंदबाज थे। 1974-75 एशेज दौरे के दौरान डेनिस लिली के साथ वह इंग्लैंड के बल्लेबाजों के लिए अभिशाप थे। उन्होंने एक टीवी इंटरव्यू के दौरान डर की आग बुझाई मुझे बल्लेबाज को आउट करने से ज्यादा उसे हिट करने में मजा आता है। मुझे पिच पर खून देखना पसंद है’. हो सकता है कि यह सोच-समझकर किया गया दिमागी खेल रहा हो, लेकिन क्या विद्वेष का वह स्तर वास्तव में आवश्यक था? यह स्पष्ट रूप से काम कर गया क्योंकि ऑस्ट्रेलिया ने 4-1 से श्रृंखला जीती और थॉमसन ने 33 विकेट लिए। थॉमसन की सबसे तेज रिकॉर्ड की गई गेंद 99.8 थी और उनके अनोखे गेंदबाजी एक्शन ने उन्हें अक्सर अजेय बना दिया। चोट और परिवर्तनशील रूप से बाधित उनका एक खराब टेस्ट करियर था; लेकिन 50 टेस्ट मैच खेले और 28 की औसत से 200 विकेट लिए।

© डेविड मॉर्टन
मिचेल स्टार्क ने लगाया एक और वज्र

जब 2011 में मिशेल स्टार्क ने टेस्ट क्रिकेट में पदार्पण किया तो वह विश्व स्तर के ऑस्ट्रेलियाई तेज गेंदबाजों की लंबी कतार में नवीनतम थे; और खेल के सभी प्रारूपों में नियमित रूप से ऑस्ट्रेलिया के लिए खेलने का दुर्लभ गौरव प्राप्त है। उनकी सबसे तेज़ डिलीवरी ने उन्हें 5वां तालिका में न्यूजीलैंड के खिलाफ 99.7 पर समय था। स्टार्क टेस्ट क्रिकेट में अभी भी शीर्ष 10 में सक्रिय एकमात्र गेंदबाज हैं और उनके पास एक उल्लेखनीय रिकॉर्ड है। 61 टेस्ट मैचों में 27.57 की औसत से 255 विकेट लिए हैं। खेल के छोटे संस्करणों में उनका एकदिवसीय और टी 20 दोनों के लिए कम 20 में औसत है।

यह कोई वास्तविक सह-घटना नहीं है कि एंडी रिचर्ड्स ने प्रसिद्ध मिडिलवेट मुक्केबाज थॉमस हर्न्स के समान उपनाम साझा किया। ‘हिटमैन’ एंटीगुआन के लिए एक उपयुक्त विवरण था जो 99.1 मील प्रति घंटे की रफ्तार से उसे 6 स्थान पर रखता थावां ऑल टाइम टेबल में। जेफ थॉमसन की तरह, उनकी गेंदबाजी की गति का परीक्षण करने के लिए उपलब्ध उपकरणों की गुणवत्ता से उनकी वास्तविक स्थिति अस्पष्ट हो सकती है। रॉबर्ट्स ने 1984 में क्रिकेट से संन्यास ले लिया और मेरी खुद की याददाश्त बताती है कि उन्होंने इससे भी तेज गेंदबाजी की होगी। वह 70 के दशक के मध्य में एक टेस्ट गेंदबाज के रूप में उभरा और वेस्ट इंडीज की गेंदबाजी प्रतिभा के वाहक बेल्ट में सबसे आगे था जिसमें माइकल होल्डिंग, जोएल गार्नर और कॉलिन क्रॉफ्ट शामिल थे। आश्चर्यजनक रूप से छोटे 47 टेस्ट करियर में 25.61 की औसत से 202 विकेट मिले।

फिदेल एडवर्ड्स ‘असफल क्षमता’ एनोटेशन के साथ ‘हो सकता है’ की उस कष्टप्रद श्रेणी में आते हैं। उनके पास असंगति और चोट के दोहरे दुश्मन थे और दोनों ने उनके करियर को आगे बढ़ाया है। फिर भी एडवर्ड्स अभी भी 39 रन बना रहा है और फरवरी में वेस्ट इंडीज टी 20 टीम को वापस बुला लिया। उसका 7वां स्थान 2003 में 97.9 मील प्रति घंटे की डिलीवरी के साथ अर्जित किया गया था लेकिन नियमित रूप से 80 के दशक में होवर करता है। 55 टेस्ट मैचों में एडवर्ड्स ने 37.87 की औसत से 165 विकेट लिए, और यह उनकी क्षमताओं का एक हल्का प्रतिबिंब है, लेकिन अपने जैसे कई गेंदबाजों में एक परिचित पैटर्न का प्रदर्शन करता है।

मिशेल जॉनसन अपने विनाशकारी सर्वश्रेष्ठ पर लिली और थॉमसन का पुनर्जन्म है। 8 . रखा गयावां सर्वकालिक सूची में, उनकी सबसे तेज 97.4 मील प्रति घंटे की डिलीवरी 2013 में इंग्लैंड के खिलाफ दर्ज की गई थी। क्वींसलैंड के मूल निवासी ने 28.40 की औसत से 313 विकेट लिए हैं। 73 टेस्ट मैचों में वह ऑस्ट्रेलियाई हमले के अगुआ थे। 2013 में ब्रिस्बेन में एशेज टेस्ट के दौरान इस तथ्य को पूरी तरह से स्पष्ट कर दिया गया था। जब जॉनसन ऑस्ट्रेलियाई कप्तान को गेंदबाजी करने के लिए तैयार हुए तो माइकल क्लार्क ने जिमी एंडरसन के कान में फुसफुसाया एक टूटे हाथ के लिए तैयार हो जाओ. शेन वार्न की चंचल स्लेजिंग से यह एक लंबा रास्ता था (अब आपको अपना MBE वापस देना होगा ?!) और दिखाया कि तेज गेंदबाजों को अक्सर डराने-धमकाने के हथियार के रूप में इस्तेमाल किया जाता है।

पाकिस्तान के मोहम्मद सामी की दूसरों द्वारा बनाई गई बड़ी प्रतिष्ठा थी; इमरान खान ने उन्हें नए मैल्कम मार्शल के रूप में सम्मानित किया। दुनिया भर में लाखों लोगों ने अपनी ठुड्डी को धीरे से सहलाया क्योंकि वह धोखा देने के लिए चापलूसी कर रहा था। सामी ने 11 साल में फैले 36 टेस्ट मैचों में 52.74 की औसत से 85 विकेट लिए। बांग्लादेश के खिलाफ 17 गेंद के ओवर में 7 वाइड और चार नो-बॉल सहित कई चढ़ाव रहे हैं। हालांकि, वह क्रिकेट इतिहास में खेल के तीनों प्रारूपों में हैट्रिक लेने वाले एकमात्र गेंदबाज हैं। सर्वकालिक सूची में नौवां स्थान 2003 में जिम्बाब्वे के खिलाफ 97.1 मील प्रति घंटे की डिलीवरी से हासिल किया गया था।

सर्वकालिक शीर्ष 10 सबसे तेज गेंदबाजों को पूरा करने वाले न्यूजीलैंड के शेन बॉन्ड हैं। उनका करियर चोटों से बाधित था, विशेष रूप से एक गंभीर पीठ की चोट जिसमें टाइटेनियम रॉड डालने की आवश्यकता थी। बॉन्ड ने गति को नियंत्रण और सटीकता के साथ जोड़ा: किसी भी तेज गेंदबाज के लिए पवित्र कंघी बनानेवाले की रेती। 18 मैचों के टेस्ट करियर में 22.09 की औसत से 87 विकेट मिले। 2003 विश्व कप में भारत के खिलाफ मैच में उनकी सबसे तेज डिलीवरी 97.1 मील प्रति घंटे की थी।

गेंदबाजी की गति हमें केवल इतना ही बता सकती है और सबसे अच्छा स्नैपशॉट है। अधिक संकेतक गेंदबाजी के निरंतर स्पेल पर औसत गति हैं। यह उन गेंदबाजों के लिए नाटकीय रूप से कम हो सकता है जो एक तोप का गोला फेंकते हैं यदि परिस्थितियां और प्रारूप सही हैं। (दिलचस्प बात यह है कि सबसे तेज डिलीवरी एक दिवसीय अंतरराष्ट्रीय मैचों के दौरान होती है)। फिर ऐसे खिलाड़ी हैं जिनके करियर विश्वसनीय परीक्षण उपकरण पूर्व-दिनांकित हैं। वेस हॉल और चार्ली ग्रिफिथ ६० के दशक की शुरुआत में वेस्ट इंडीज के तेज गेंदबाज थे; जबकि फ्रैंक ‘टाइफून’ टायसन एक प्रतिभा थी जो 50 के दशक के मध्य में इंग्लैंड के लिए कुछ समय के लिए फली-फूली। बेशक सभी तेज गेंदबाजों के बड़े पिता हेरोल्ड लारवुड ने युद्ध से पहले संन्यास ले लिया, और किसी को आश्चर्य होता है कि क्या इतिहास के सबसे तेज गेंदबाजों को ठीक से मापा गया है।

इतनी घातक गति से गेंदबाजी करने की क्षमता कई सवाल पैदा करती है। क्या तेज गेंदबाज बल्लेबाज के प्रतिरोध को कमजोर करने के लिए सटीकता और विकेट के वादे का त्याग करते हैं? शीर्ष टेस्ट विकेट लेने वालों और 10 सबसे तेज गेंदबाजों के बीच एक आकर्षक अंतर है। यह सुझाव दे सकता है कि ‘तेज’ विरोधियों को परेशान करने के लिए अधिक मौजूद है, जिन्हें बाद में एक धीमी गेंदबाज द्वारा चुना जाता है। टेस्ट चार्ट के ऊपरी क्षेत्रों में स्पिन और मध्य गति के गेंदबाजों का अच्छी तरह से प्रतिनिधित्व किया जाता है; लेकिन तेज गेंदबाज अक्सर उतनी बार नहीं आते जितना कि उम्मीद की जा सकती है। आश्चर्यजनक रूप से, ‘दस सबसे तेज़’ क्लब का सर्वोच्च स्थान प्राप्त सदस्य 29 . में मिशेल जॉनसन हैवां जगह। हम आँकड़ों को बहुत कुछ कह सकते हैं लेकिन तथ्य आम तौर पर अपरिहार्य हैं।

ब्रायन पेन

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