काउंटी क्रिकेट को अनुकूलन की आवश्यकता

आज हम TFT में नए लेखक जो रॉस का स्वागत करते हैं। वह एक जटिल विषय से निपटता है जिस पर हमने कुछ समय से चर्चा नहीं की है: खेल की भलाई के लिए अपनी घरेलू गर्मी की संरचना कैसे करें.

काउंटी क्रिकेट को अनुकूलन करना होगा। यह उस रास्ते पर जारी नहीं रह सकता जिस पर यह वर्तमान में चल रहा है – जंगल में आर्थिक रूप से अपंग गिरावट। यह लेख वर्तमान प्रणाली की कमियों के कुछ समाधान प्रस्तुत करने का प्रयास करेगा और काउंटी खेल के समर्थकों की चिंताओं को प्रकाश में लाएगा।

सबसे पहले, शेड्यूलिंग है। सीधे शब्दों में कहें तो यह एक झंझट है। अप्रैल, मई और जून के पहले सप्ताह में काउंटी चैंपियनशिप के 8 राउंड को समेटना टिकाऊ नहीं है। हरे रंग की चोटी और बादल वाली स्थितियां जहां गेंदबाज 94mph के बजाय 74mph की गेंदबाजी करना बेहतर समझते हैं, किसी भी तरह से काउंटियों या इंग्लैंड टेस्ट टीम के लिए फायदेमंद नहीं हैं।

2021 के शेड्यूल ने इंग्लैंड की टेस्ट टीम के सदस्यों को छोड़ दिया – जुलाई के शुरू में और मध्य में काउंटी चैम्पियनशिप मैचों के 2 राउंड को छोड़कर – वस्तुतः कोई लाल गेंद की तैयारी भारत के खिलाफ टेस्ट श्रृंखला में अग्रणी नहीं थी। रेड बॉल विशेषज्ञ या तो मीडिया के काम में हाथ आजमा रहे थे या एक दिवसीय कप में खेलने के लिए कभी-कभार रिलीज के साथ सौ फ्रेंचाइजी की बेंच पर एनर्जी ड्रिंक मिला रहे थे। स्टुअर्ट ब्रॉड ने स्काई स्पोर्ट्स पर सीज़न के शेड्यूलिंग पर थोड़ी निराशा का संकेत देते हुए कहा कि खिलाड़ी ‘बिना किसी मैच के मैच फिट होने की कोशिश कर रहे थे’।

तो क्यों न सीजन पहले शुरू किया जाए? हाँ पहले, बस मेरी बात सुनो। अधिकांश काउंटी टीमें ‘सामान्य’ समय के दौरान प्री-सीज़न तैयारी के लिए विदेश जाती हैं। यदि लॉजिस्टिक्स अनुमति देता है, तो मार्च में सीज़न शुरू करना और विदेशी परिस्थितियों में कम से कम 2 मैच खेलना काउंटी खिलाड़ियों को कुछ ऐसा अनुभव करने की अनुमति देगा जो वर्तमान कार्यक्रम के लिए बहुत अधिक अनुमति नहीं देता है: प्रतिस्पर्धी प्रथम श्रेणी क्रिकेट उन परिस्थितियों में जो उन्हें नहीं मिलती हैं इंग्लैंड।

भारत, दक्षिण अफ्रीका और ऑस्ट्रेलिया जैसे देशों में अनुभव हासिल करने से खिलाड़ियों के दीर्घकालिक विकास में मदद मिलेगी। इंग्लैंड के पूर्व कप्तान माइकल वॉन ने 2017/18 में इंग्लैंड की 4-0 से एशेज हार के बाद बीटी स्पोर्ट पर बात की। ‘इंग्लैंड क्रिकेट के विकास के लिए, मैं इन (ऑस्ट्रेलियाई) विकेटों पर 2 काउंटी मैच खेलूंगा। अप्रैल, मई और सितंबर में क्रिकेट खेलने से स्पिनर को विकसित करने में कैसे मदद मिल सकती है’ वॉन ने कहा, ब्रेट ली ने सहमति में सिर हिलाया।

पहले बॉब विलिस ट्रॉफी को प्रदर्शित करने वाले 2020 सीज़न के लाभों में से एक यह था कि स्पिनरों ने बहुत अधिक महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। गर्मियों की ऊंचाई में सुखाने वाली सतहों ने जैक कार्सन और डैनियल मोरियार्टी जैसे प्रतिभाशाली युवा स्पिन गेंदबाजों के उभरने में एक भूमिका निभाने में मदद की। विदेशों में 2 चैंपियनशिप मैच खेलने से भी 16 प्रथम श्रेणी मैचों को काउंटी कैलेंडर में वापस लाने में मदद मिल सकती है।

© डेव मॉर्टन

2021 सीज़न के लिए जो कुछ नया था, वह हर गैर-टेलीविज़न काउंटी मैच के लिए ऑनलाइन स्ट्रीमिंग का जन्म था। यह विचार COVID-19 महामारी के दौरान आया था, जहां सीजन की शुरुआत में दर्शकों के लिए मैदान बंद कर दिए गए थे। समर्थकों को हर गेंद का लाइव पालन करने का एक तरीका देना (जबकि कई अभी भी लॉकडाउन में थे और इसलिए घर से काम कर रहे थे) ने अद्भुत काम किया, जिसमें 90,000 से अधिक लोगों ने केंट बनाम ग्लैमरगन के लिए डैरेन स्टीवंस के 190 को देखने के लिए ट्यूनिंग की। उम्मीद है, लाइव स्ट्रीमिंग सेवा यहां बनी रहेगी क्योंकि यह विशेष रूप से निर्वासित प्रशंसकों को अपनी टीमों के साथ जुड़ने का अवसर प्रदान करती है।

एक और मुद्दा जो 2021 सीज़न में आया, वह यह था कि एक दिवसीय कप एक तंग कैलेंडर में फिट किया गया था। एक दिवसीय कप द हंड्रेड के दौरान खेला गया था, इसलिए प्रतियोगिता देश के सर्वश्रेष्ठ सफेद गेंद वाले क्रिकेटरों में से 100 से अधिक हार गई। हालांकि इसने युवा खिलाड़ियों को अपने लिए नाम बनाने और फलने-फूलने की अनुमति दी, लेकिन कोई भी मदद नहीं कर सकता, लेकिन यह महसूस कर सकता है कि प्रतियोगिता का अवमूल्यन और उपेक्षा की गई थी। इसके अलावा, संभावित भविष्य के इंग्लैंड के खिलाड़ी कोई भी 50 ओवर का क्रिकेट नहीं खेलेंगे जब तक कि यह एक अंतरराष्ट्रीय स्थिरता न हो। पैट ब्राउन और विल जैक जैसे खिलाड़ियों के पास 50 ओवर के क्रिकेट में अपना दावा ठोकने का कोई अवसर नहीं होगा और संभवत: विश्व कप की रक्षा के लिए 2023 में भारत के लिए विमान में खुद को एक स्थान अर्जित करने का मौका मिलेगा।

इस मुद्दे के आसपास दो संभावित तरीके हैं। एक तो टूर्नामेंट को पूरे सत्र में फैलाना होगा। मान लें कि रविवार की लीग-शैली की संरचना अप्रैल में शुरू होने वाले और सितंबर में समाप्त होने वाले मैचों के साथ है। एक अन्य विकल्प यह है कि सीजन में जितनी जल्दी हो सके ग्रुप चरणों को खेलना है। अगर गर्मी के दिनों में अधिक चैंपियनशिप मैच होते हैं, तो यह अप्रैल और मई में जगह खाली कर देगा, जहां 50 ओवर के मैच खेले जा सकते हैं। महत्वपूर्ण रूप से, सर्वश्रेष्ठ घरेलू सफेद गेंद वाले खिलाड़ी (आईपीएल में खेलने वालों को छोड़कर) उपलब्ध होंगे, जो प्रतियोगिता की रूपरेखा को बढ़ाएंगे और संभवत: बड़ी भीड़ लाएंगे।

दिन में वापस, घरेलू 50 ओवर की प्रतियोगिता काउंटी कैलेंडर में शोपीस इवेंट्स में से एक थी। समर्थकों के बीच इसकी लोकप्रियता के साथ टी20 की वृद्धि ने टी20 ब्लास्ट (और विशेष रूप से इसके अंतिम दिन) को कद और प्रतिष्ठा के मामले में 50 ओवर कॉम्प से आगे निकलते देखा है। नवगठित सौ प्रतियोगिता ने द ब्लास्ट को असहज स्थिति में छोड़ दिया है। एक ओर, यह अधिकांश देशों के वित्तीय स्वास्थ्य के लिए महत्वपूर्ण है। दूसरी ओर, यह कहने का एक तर्क है कि यह द हंड्रेड होस्टिंग काउंटियों द्वारा हाशिए पर जा सकता है और उनके पास तलने के लिए बड़ी मछलियाँ हैं।

लेखन के समय के शुरुआती संकेत बताते हैं कि 2022 टी20 ब्लास्ट जून और जुलाई में एक ब्लॉक में खेला जाएगा और फाइनल डे शनिवार 16 को एजबेस्टन में खेला जाएगा।वां जुलाई। इसका एक फायदा यह है कि द ब्लास्ट में खेलने के लिए आने वाले सर्वश्रेष्ठ विदेशी खिलाड़ियों की संभावना 2 महीने के दौरान खेले गए सभी मैचों के साथ काफी बढ़ जाती है और उम्मीद है कि संगरोध प्रतिबंधों में ढील दी जाएगी क्योंकि दुनिया सामान्यता के करीब वापस आती है।

अंग्रेजी क्रिकेट में विदेशी खिलाड़ियों की गुणवत्ता में पिछले 10-15 वर्षों में भारी गिरावट आई है। इसके लिए दोष देना आसान जगह है फ्रैंचाइज़ी क्रिकेट, खासकर आईपीएल। पैसे को देखते हुए, भारत में सफलता पाने वाले खिलाड़ियों के लिए प्रशंसा, और दुनिया में सर्वश्रेष्ठ के साथ कंधे से कंधा मिलाकर चलने का अवसर, खिलाड़ियों को इसका हिस्सा बनने के लिए कौन दोषी ठहरा सकता है? हालाँकि, यह (वर्तमान में) काउंटी चैम्पियनशिप के लिए हानिकारक है। हालांकि इसकी आवश्यकता नहीं है, और बात सीज़न के शेड्यूलिंग पर वापस आती है।

सीज़न के शुरुआती हिस्सों में चैंपियनशिप के अधिकांश हिस्से को निचोड़ने से न केवल हमारे खिलाड़ियों को उन परिस्थितियों के संदर्भ में नुकसान होता है, जिसमें वे खेलते हैं, बल्कि यह दुनिया के सर्वश्रेष्ठ इंग्लैंड के आने को भी रोकता है क्योंकि यह आईपीएल से टकराता है। गर्मियों के महीनों में अधिक चैंपियनशिप क्रिकेट को स्थानांतरित करने से इस मुद्दे को नकारने और काउंटी क्रिकेट में विदेशी खिलाड़ियों की बेहतर गुणवत्ता लाने में मदद मिलेगी।

तो अंत में कमरे में हाथी के लिए, सौ। क्या यह वास्तव में अच्छा था? नहीं, यह नहीं था। यह द ब्लास्ट की तरह ही था, लेकिन इतिहास में जोश के साथ डूबी टीमों के बजाय, हमारे पास काल्पनिक टीमें थीं जिन्होंने कुरकुरा पैकेट के आधार पर देश के बड़े हिस्से को बाहर कर दिया। क्या खिलाड़ी वास्तव में परवाह करते हैं? फिर से, नहीं। हैम्पशायर के लिए द ब्लास्ट क्वार्टर फाइनल जीतने की तुलना में द हंड्रेड जीतने पर जेम्स विंस की प्रतिक्रिया पर एक नज़र डालें। केवल एक टीम थी जिसके लिए आप उसके चेहरे पर वास्तविक भावना देख सकते थे और वह निश्चित रूप से दक्षिणी बहादुर नहीं था।

एक टूर्नामेंट के लिए जिसने आर्थिक संकट के दौरान ईसीबी के नकद भंडार को छोड़ने में एक बड़ी भूमिका निभाई, यह वास्तव में इसके लायक नहीं था। मुझे यह शर्म की बात है कि कुरकुरे पैकेट कप पर छिटकने वाले £ 40 मिलियन का, उस पैसे का एक छोटा प्रतिशत काउंटियों के दीर्घकालिक स्वास्थ्य को सुरक्षित रखने और जमीनी स्तर के खेल को ठीक करने में मदद करने के लिए नहीं लगाया जा सकता था। महामारी की शुरुआत के बाद से अपंग है।

हालाँकि, चाहे आप इसे पसंद करें या न करें, यह यहाँ रहने के लिए है। शुरुआती 5 साल के सौदे को अनिवार्य रूप से नवीनीकृत किया जाएगा और द हंड्रेड खेल को प्रभावित करना जारी रखेगा। काउंटी खेल कहां फिट होगा यह एक रहस्य बना हुआ है। हालांकि, एक बात निश्चित है: काउंटी क्रिकेट के समर्थक कहीं नहीं जाएंगे और खेल में सभी हितधारकों के लिए सर्वश्रेष्ठ सुनिश्चित करने के लिए घरेलू खेल को सुरक्षा की आवश्यकता है।

जोसेफ रॉस

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